Восьмой шаг

Предают всегда свои. Близкие. Дальний может обидеть, обмануть, ограбить. Предать – нет. Предают только те, кому доверяешь.

Дождливым зимним утром Человек поехал выбрасывать Кота. Человеку предложили работу за границей. Друг, уехавший туда десяток лет тому, укрепился на новом месте и теперь звал к себе. Давно куплены билеты на самолёт, собраны вещи. Оставалось только одно – Кот. Отдать его было некому и взять его с собой Человек не мог.

Он упаковал Кота в переноску – пластиковый ящик с решётчатой дверцей. Кот не хотел лезть туда, и тогда он зажал переноску между ног, подняв Кота за шкирку как мешок, опустил внутрь и быстро захлопнул дверцу. Кот молчал. На южном выезде из города он припарковал машину возле каких-то мусорных баков и вылез. Дождь как раз перестал, слегка накрапывало. Вынул переноску из машины, подошёл к помойке и вытряхнул Кота на землю.

Мусорные баки с трёх сторон окружала невысокая бетонная стенка. Кот, испуганный незнакомым местом и хлынувшими на него со всех сторон незнакомыми запахами и звуками, на полусогнутых лапах, с поджатым хвостом забился в угол за баками и сел там, прижав уши к голове. Он молча таращил круглые испуганные глаза. Человек посмотрел на него, помедлил, прощаясь, и повернулся. До машины было ровно восемь шагов.

Шаги давались с трудом. Волной нахлынули воспоминания как короткие зарисовки углём на белой стене.

Шаг — и вот маленький, на ладони уместится, Кот (тогда ещё не Кот, а Котёнок со смешным, похожим на морковку, хвостиком) карабкается по его штанине, вонзая в грубую ткань джинсов крохотные коготки. А вот он уже вскарабкался и урчит, лёжа на колене. Маленький, а урчит громко. Вот он же – возле сделанной им лужицы на полу, усердно делает вид, что он тут ни при чём.

Ещё шаг – и Кот, подросток, увлечённый «охотой» на пролетающих за окном птичек, соскальзывает с подоконника на глазах у человека, и «ухает» вниз с третьего этажа. Вот – человек, ищущий его с фонариком под домом, с замирающим сердцем, уже готовый увидеть насаженное на острые прутья забора тельце. Вот – он находит его, с разбитым носом, и бережно несёт в дом, вытирая кровь собственной белой футболкой.

Шаг – и в памяти всплывает катающийся по полу в квадрате солнечного света Кот. Квадрат расчерчен жалюзи на полоски, и шерсть на брюхе Кота то вспыхивает золотом, то гаснет, и серебрятся кончики усов.

Шаг – и Кот, играя, с распушённым хвостом, неожиданно выскакивает из-под кресла и с яростным мявом бросается на ногу Человека, обхватывая мягкими лапами и делая вид, что кусает.

Ещё шаг – и Человек возвращается с работы усталый, а Кот, заслышав его шаги, уже ждёт у дверей, тычется вошедшему Человеку в ногу лобастой головой и вьётся у ног.

Шаг – больной Человек в постели с температурой. Ему трудно вставать, он забывается, бредит. Кот свернулся в ногах урчащим тёплым комком, и, убаюканный этим уютным урчанием Человек засыпает. Однажды, проснувшись среди ночи, на спине, с покрытым бисеринками пота лбом, но с ясной головой, он понимает, что кризис миновал, а лежащий на груди Кот вытягивает шею, щекочет лицо Человека усами, и мурлычет.

Шаг – вставший среди ночи по зову природы Человек заходит на кухню попить воды. И, включив свет, застает Кота на месте преступления. С хитрющим видом тот лапой пытается открыть дверцу холодильника, а, заметив, что обнаружен, тут же отворачивается и начинает вылизываться: мол, я — не я и лошадь не моя. И Человек понимает, почему иногда обнаруживал поутру дверцу холодильника распахнутой настежь…

Человек остановился. До машины оставался один шаг. Шагнуть, не оборачиваясь, сесть в машину и уехать. И всё. Но вместо этого он обернулся.

Loading...

Кот сидел на прежнем месте. Широко раскрытыми глазами он смотрел вслед уходящему Человеку. А Человек смотрел в эти глаза и не мог уйти. Начался дождь. Тяжёлая капля ударила Кота точно между ушей, еще несколько попали в туловище, но он даже не шевельнулся.

Хлынуло как из ведра и Кот моментально промок. Человек, точно стряхнув с себя что-то невидимое, шагнул вперёд. В два широких шага преодолев разделяющее их пространство, он поднял кота на руки и спрятал под куртку. Тот сразу же вцепился в него всеми четырьмя лапами, и застыл, дрожа.

Даже в машине он отказался отцепляться, человек так и поехал домой – с Котом под курткой. По пути домой он набрал номер заграничного друга.

— Привет.

— Привет, – пауза. – Знаешь, я не смогу приехать.

— Что так? Что случилось? – удивление на другом конце.

— Да тут… понимаешь, Кота негде оставить... — и уже твёрже. – Не могу. Напряжённая тишина.

— Ну, как знаешь, — нарушил её заокеанский друг. – Дело твоё.

И сигнал отбоя в трубке.

Человек покормил Кота и лёг спать. Сквозь сон он слышал, как Кот ходил вокруг кровати. Долго ходил, но, в конце концов, запрыгнул и устроился в ногах. Хотя вставать рано было незачем, Человек встал перед самым рассветом. Он сидел на балконе и курил. В ветвях деревьев чирикали ранние пташки. Кот тоже вышел на балкон и сел рядом с человеком, чинно обернувшись хвостом.

Так они и встретили рассвет – Кот и его Человек.

Автор: Павел Нечаев

Жми «Нравится» и получай только лучшие посты в Facebook ↓

Loading...