Вечная молодость

В этом году Вовка научился косить траву и это занятие поглотило его с головой. Сначала он скосил всё, что велел ему дед, потом предложил свою помощь соседям. Зелёные заросли послушно ложились к его ногам аккуратными кучками, разливая в воздухе терпкий травяной запах. Вырвавшись на лето из города, парень с радостью бросился осваивать доселе неизведанные дела с тем пылом, который свойственен всем шестнадцатилетним.

Вовка продолжал орудовать косой, когда услышал, что кто — то зовёт его старческим дребезжащим голосом: «Милок, а мне поможешь?» Оглянувшись, парнишка увидел старуху, она еле стояла на ногах, согнувшись будто под непосильной ношей времени, казалось малейшее дуновение ветра может подхватить её сухонькое тело и унести восвояси. «Конечно помогу, — отозвался он, — где вам скосить?»

Она заулыбалась беззубым ртом, тёмно — карие глаза её будто в миг потеплели и указав клюкой в конец улицы сказала: «Последний дом, там делов на пять минут, подле забора нужно траву убрать, покрасить его пора, а к нему не подберёшься, так всё заросло...»

Дел там действительно было мало, Вовка управился быстро и утерев пот, присел на лавочке рядом со старушкой. «Вот ведь красота — то какая, — восхищалась она, — раз — и готово! Меня зовут Фотиния, всю жизнь здесь живу и всегда со всем справлялась, делала всё быстро да ладно... А сейчас ноги не идут, спина не гнётся да и голова не соображает.» «Да уж, жаль нет такого средства, чтобы повернуло время вспять, — задумчиво пробормотал Вовка, — чтобы мой дед и вы помолодели...»

«Нет, это точно, — отозвалась старуха, — а местная байка о нём есть. В стародавние времена это случилось, когда связь меж землёй и небом была зыбкой и разные чудеса творились постоянно, не вызывая у честного люда никакого удивления. Прекрасный ангел сошёл с пушистых облаков и обернулся безобразным нищим, дабы посмотреть как живут люди и есть ли в их сердцах милосердие. В основном гнали его от себя, кто — то брезгливо кидал гроши и лишь одна женщина пожалела, предложила кров и разделила с ним свой скудный ужин.

Восхитился ангел её прекрасной душой и предстал пред ней в своём истинном облике. Они полюбили друг друга и зажили вместе, творя добро и благодать в пример другим. Но одно печалило женщину, она старела, а спутник её оставался вечно молод и прекрасен. Видя её печаль, копнул он землю у подножья холма и начал оттуда бить родник, прозрачный как хрусталь и студёный будто лёд. Попила женщина из этого источника и стала вновь молода и сильна. Многие ходили к нему испить волшебной водицы, но на них она не действовала. Потому что не знали они как правильно это делать. А нужно идти туда в день летнего солнцестояния, именно тогда и имеет вода свою чудесную силу, а лишь только коснётся её лунный свет, так в миг всё волшебство и рассеется. Идти туда надобно не оглядываясь, поклониться источнику и после испить воды, а можно и впрок запастись! А место это у нас за деревней находится и молодильным родником зовётся. Вот такой секрет я тебе открыла!»

Старуха засмеялась и от этого лицо её сморщилось ещё больше. Вовка подхватил её смех: «Раз вы такой секрет знаете, отчего сами не омолодитесь?» «А вот завтра пойду и омоложусь, — ответила она, — ведь завтра как раз такой день!» «Точно, — отозвался Вовка, — завтра как раз солнцестояние! Ну удачного омоложения и спасибо за сказку, пойду домой!» «Тебе спасибо за помощь!» — отозвалась Фотиния.

Вовка побрёл домой и рассказ старухи моментально вылетел из его головы, растворился в налетевших сумерках, где солнце лениво плавит малиновые лучи в стёклах домов, где лёгкий ветерок проникает прямо в душу, вместе с дымком из старой баньки, сладким запахом цветов и привкусом парного молока.

На следующий день небо заволокло облаками, солнце светило где — то в непроницаемой глубине, а с земли казалось размытым белым пятном. Было жарко как в парнике и Вовка побрёл в сторону речки, чтобы освежиться. Проходя мимо дома Фотинии, он заметил, что её забор радует глаз ярким голубым цветом, сама старушка копошилась рядом с краской и кисточкой.

Вовка открыл рот, чтобы поздороваться, но приветствие замерло на губах. Что — то было не так. Вроде всё как вчера: тот же платок, видавшая виды длинная юбка и старушечья кофточка... Но прямая спина, стремительность с которой та красила забор, являли резкий контраст с той сгорбленной пожилой женщиной, что он видел вчера. Она оглянулась и сразу юркнула за калитку, одарив его жгучим взглядом тёмно — карих глаз.

Loading...

Вовка словно прирос к месту, увиденное всё никак не хотело укладываться у него в голове. Но факты говорили за себя, Фотиния теперь выглядела его ровесницей, а это была именно она. Источник действительно работает, но только сегодня. Он резко развернулся и побежал назад.

Деда дома не оказалось и всё искать пришлось самому. Не найдя никакой объёмной фляги или канистры, он нагрузил в тачку пустых пластиковых бутылок и разузнав у деревенских, где находится молодильный родник, устремился туда. Конечно сам он пить эту воду не собирался, но помимо омоложения деда, в голове ушлого подростка сразу созрел бизнес — план. Он уже видел в своём воображении, как голливудские актрисы становятся в очередь за волшебной водой и готовы выложить любые деньги. Хотя почему только актрисы? Все миллионеры мира не прочь будут раскошелиться за такой товар!

По обе стороны узкой дороги, тянулись к небу белые стволы берёзок, горячий воздух застыл в безветренном пространстве. Было душно и Вовка то и дело отмахивался от докучливой мошкары, но самое неприятное ждало впереди. Узкая тропка отделялась от основной дороги и ныряла в небольшой овражек, потом поднималась вверх и вновь скатывалась под гору и так несколько раз.

Весь взмокший от пота парнишка упорно толкал вперёд свою тележку, которая столь же упорно не хотела ехать вверх, протестующе скрипя старыми колёсами. Один раз он нечаянно перевернул тачку и пустые бутылки с весёлым грохотом рассыпались вокруг. Он ползал на четвереньках собирая их и пытаясь соблюсти наказ Фотинии — не оглядываться назад.

Наконец в одном из овражков показался узенький ручеёк, он весело журчал мех густых зарослей травы и наполнял воздух лёгкой прохладцей. Вовка пошёл вдоль ручейка, толкая непослушную тачку, которая прыгая на невидимых в траве кочках, снова так и норовила лечь на бок. Пройдя несколько метров, он упёрся в подножье холма, здесь в небольшом углублении и брал своё начало ручеёк.

Судя по всему, популярностью у местных родник не пользовался, всё вокруг заросло осокой и подбираться к нему было крайне затруднительно. Но Вовка терпеливо наполнял свои бутылки, одна за другой ложились они на дно тачки, а ручеёк журчал и чудилось Вовке в этом журчании чудесные мелодии, а то и вовсе пение ангелов. Разгоряченное воображение далеко уносило его на своих волнах, пока замёрзшие руки наполняли бутылки, он думал о той женщине, что впервые попила из этого родника и внезапная догадка осенила его — уж не Фотиния ли это? Тогда почему столько лет не ходила сюда и дала себе так состариться? И почему вдруг сейчас решила? Много вопросов роилось у него в голове и он решил поговорить со старушкой и всё для себя прояснить.

Обратный путь был нелёгок, тачка отяжелела и совладать с ней стало намного труднее. Дорога назад заняла гораздо больше времени, чем он думал, тени деревьев стали темнее и солнце больше не изводило зноем. Вовка беспокойно посматривал в потускневшее небо, страшась увидеть там лунный диск, тогда все его усилия будут насмарку. Нарвав охапку лопухов, он на всякий случай прикрыл содержимое тележки, чтобы лунный свет не добрался до чудодейственной воды.

Уставший и измученный, выкатил он злосчастную тележку из лесу, руки тряслись от напряжения, а ноги уже не желали передвигаться, после бега по многочисленным оврагам. Предстоял последний рывок и цель будет достигнута. Вовка напряг все свои силы и двинулся вперёд. Забор у Фотинии был докрашен, рамы и наличники тоже. Сама старушка сидела на лавочке, оперев сгорбленное тело на клюку. Вовка остановился и уставился на неё открыв рот. Фотиния вновь была стара.

«Здравствуй дружок, — обрадовалась она, — а я тебя как раз хотела познакомить со своей внучкой, она тоже как ты шустрая! Поля пойди сюда! Стесняется девка, я ей дала свою старую одежду, чтобы краской не жалко было запачкать, вот она и смущается. Поля, да поди же сюда!» Поля вышла ко двору, робко улыбаясь и увидела парня с отвисшей челюстью и круглыми от изумления глазами, такого эффекта она не ожидала и довольная собой, заулыбалась ещё шире. Вовка совладав со своей челюстью нашел в себе силы улыбнуться в ответ.

Автор: Анфиса Савина
Художник: Игорь Машков

Жми «Нравится» и получай только лучшие посты в Facebook ↓

Loading...