Чужой крест

— Анастасия Павловна, вы понимаете, что я просто не могу вас не уволить после случившегося? — в голосе начальника послышались презрительные ноты. Настя с трудом сдерживала слезы. Она знала, что не виновата. Но доказать, что не она допустила недостачу, было невозможно. Теперь не только увольняют, но еще и не заплатят за те дни, которые она успела отработать. Ну почему, почему ей так не везет?

— Я понимаю, Виктор Семенович, — тихо сказала Настя. — Мне жаль, что так получилось.

— Вам жаль? Это мне жаль. Скажите спасибо, что позволил написать по собственному, — процедил Виктор Семенович. — Вам причитаются какие-то деньги, сходите в бухгалтерию. Даже двух месяцев не проработали, я не ожидал такого от вас, Анастасия. Всего вам доброго.

Настя поняла, что аудиенция закончена. Девушка вышла в коридор и встала около окна, пытаясь успокоиться. Не идти же в бухгалтерию с красным носом и заплаканными глазами.

В маленький магазин косметики она действительно устроилась всего два месяца назад. И была уверена, что ей крупно повезло. Зарплату обещали неплохую.

Место проходное, пользуется популярностью у покупателей, график идеальный, торговый центр неподалеку от ее дома… Только вот вскоре выяснилось, что во время смены Анастасии пропала крупная сумма денег из кассы. Никто не понимал, как это произошло. Настя была уверена, что не спускала с кассы глаз.

Конечно, она могла отвлечься на очередного покупателя, пока вторая продавщица вышла на обед. И этого времени опытному грабителю хватило бы, чтобы провернуть свое грязное дело. Но вот оказалось, что камеры видеонаблюдения именно в этот день вышли из строя. Во всем обвинили Настю. И теперь ее снова увольняют. Третий раз за год она теряет работу. Только теперь ей даже практически ничего не заплатят. Пару тысяч, и то если повезет.

— Настя, привет! — девушка услышала голос своей напарницы, которая работала с ней в день, когда пропали деньги. Ольга подошла к ней и улыбнулась. — Не расстраивайся. Новую работу найдешь. Подумаешь!

Настя почувствовала, как в душе закипает обида. Конечно, Ольгу не уволят. Ведь она — племянница Виктора Семеновича. Всю вину свалили на Настю. Может быть, и Ольга внесла в это свой вклад.

— Спасибо за сочувствие, — сухо произнесла Настя. — Пойду в бухгалтерию.

— Ну правда, ну кооотик, ну мне правда так жаль, что тебя увольняют, — Ольга улыбнулась самой сладкой своей улыбкой. Так она улыбалась только покупательницам, которые явно намеревались оставить в магазине круглую сумму денег.

Настя поморщилась, кивнула и быстрым шагом двинулась к бухгалтерии. В том, что Ольга решила выразить свое притворное сочувствие, был существенный плюс. Жалость к себе как рукой сняло. Она сменилась злостью: на себя, на несправедливость этого мира, на собственное невезение.

Получив расчет, Настя расстроилась еще сильнее. Ей выплатят полторы тысячи… За целый месяц работы. И на что теперь жить? К счастью, у девушки были некоторые накопления. Но они растают так же быстро, как снег под лучами мартовского солнца. Значит, приступать к поиску новой работы надо уже сегодня.

Иначе снова надо будет просить денег у мамы. Она, конечно, поможет. Но нервы дочери потреплет с удовольствием.

Настя попрощалась с коллегами и вышла на улицу. Погода стояла отличная. Девушка решила пройтись пешком. Может быть, это поможет справиться с переживаниями и взять себя в руки. Заодно и проанализировать, почему ее жизнь идет наперекосяк.

Сколько Настя себя помнила, ей категорически не везло. Обстоятельства всегда складывались не в ее пользу.

В школе она шла на золотую медаль. Но конфликт с учительницей английского в выпускном классе — и в аттестате появилась единственная тройка.

В университет на бюджет она не добрала всего пары баллов. И не по своей вине: на экзамене во время теста у нее… перестала писать ручка. И пришлось сдавать бланк с пустыми графами. Девушке просто отказались дать другую ручку, чтобы она доделала все задания.

Настя тогда плакала несколько дней подряд. Было понятно, что поступить на факультет иностранных языков ей точно не удастся. Так и получилось.

Целый год после окончания школы Настя пыталась одновременно работать и готовиться к поступлению. Но удавалось ей это плохо.

Девушка устроилась официанткой в небольшое кафе, но почему-то чаевые ей не платили. Хотя она вела себя приветливо и обладала довольно симпатичной внешностью. Другим официанткам за смену удавалось заработать несколько тысяч, Настя же обходилась скромным окладом.

С подготовкой дела обстояли не лучше. Дома учить материал и готовиться к тестам мешало постоянное мамино ворчание.

— Куда тебе в университет? Попробовала уже! Иди в техникум! Хоть какая-то профессия! — говорила мама Насте почти каждый день. От ее слов девушка действительно постепенно перестала верить в себя. Зачем стараться? Зачем корпеть над учебниками? Она — просто неудачница, которая должна смириться со своим местом в жизни.

Естественно, на следующий год Настя снова провалилась на экзамене. Девушка решила, что действительно стоит попытаться поступить в колледж. К счастью, ей это удалось. Настя стала студенткой кулинарного техникума. Она сама не понимала, почему отнесла документы именно туда. Но учеба ей понравилась, постепенно Настя полюбила свою будущую профессию и почти убедила себя в том, что ей не хочется становиться переводчиком.

Но во время учебы Настя столкнулась с серьезной проблемой. Она начала быстро набирать вес. Готовила она хорошо, удержаться от поглощения собственных кулинарных экспериментов ей не удавалось. Вес рос и достиг отметки почти в 80 килограммов. Вес рос, самооценка Насти, напротив, падала. Да и мама ее, которая отличалась стройностью и могла есть сладости в любых количествах, не поправляясь, подливала масла в огонь:

— И в кого ты у меня такая? Силы воли нет? Рот себе зашей! — говорила она. Настя после таких разговоров начинала заедать стресс, что лишь усугубляло ситуацию.

С парнями Насте тоже не везло. У нее была пара неудачных романов, после которых девушка потеряла веру в мужчин. Ее первой любовью стал Виктор, молодой человек, который познакомился с ней в кафе, где она работала официанткой. Пару месяцев все шло неплохо. Но Виктор начал просить у Насти деньги. Сперва небольшие суммы, потом все более внушительные. А потом занял достаточно большие деньги и пропал, перестав отвечать на звонки и занеся Настю в черный список в социальных сетях.

Через полгода после того, как пропал Виктор, Настя встретила Сергея. Сергей был гораздо старше ее: ему было за тридцать. Он был хорош собой, богат, относился к Насте, как к принцессе… Девушка начала мечтать о свадьбе, детях и домике у моря. Но вскоре узнала, что у Сергея уже есть жена и двое детей. А с ролью любовницы она мириться не могла.

Иногда Настю мучили мысли о том, что она словно живет не своей жизнью. Почему ей так не везет? Ее подруги поступали туда, куда хотели, встречались с хорошими парнями… А у Насти в жизни словно постоянная черная полоса, сойти с которой ей не удается, что бы она ни делала…

Вот и теперь ее уволили с работы, заплатив смешную сумму денег. Насте хотелось одного: поскорее добраться до дома, набрать полную ванну горячей воды с лавандовой пеной и постараться забыть обо всем, что с ней случилось.

— Смотри, куда идешь, корова! — Настя услышала громкий женский голос и вздрогнула от неожиданности. Задумавшись, она шла, не глядя перед собой. И случайно врезалась в хорошо одетую, высокую даму, которая теперь стояла перед ней и взглядом метала молнии.

— Глаза разуй, я чуть не упала! — женщина с презрением смерила Настю взглядом. — Или похудей, а то тебя не обойти!

Настя почувствовала, что не может больше сдерживаться. К ее глазам подкатили горячие слезы. Девушка стремительными шагами подошла к ближайшей лавочке, опустилась на нее и зарыдала, закрыв лицо руками. К счастью, прохожие не обращали на нее внимания. Насте было стыдно, что она дала волю эмоциям. Но слезы словно катились сами собой.

Немного успокоившись, Настя вспомнила, что в ее сумочке была пачка бумажных платков. Девушка пошарила рукой в сумке и почувствовала, что на дне лежит какой-то маленький предмет. Какое-то забытое украшение? Настя вытащила находку и повертела ее перед глазами.

Серебряный крест. Явно сделан очень давно: успел потемнеть от времени. Тонкая работа. Настя вспомнила: этот крестик она нашла когда-то в детстве, когда была у бабушки в деревне. И теперь носит его с собой как талисман. Надо же, она даже не помнила, как кинула его в сумку. Она где-то читала, что носить чужой крест — плохая примета. Но этот крестик словно притягивал ее, она просто не могла заставить себя расстаться с ним. Кто знает, может быть, не будь у нее крестика, ей везло бы еще меньше?

Настя немного успокоилась. Крестик, который она сжимала в ладонях, словно придавал ей сил. Девушка еще немного посидела на лавочке, потом вытерла растекшуюся по лицу тушь и отправилась на съемную квартиру на окраине города.

— Настюш, да ты что! — в голосе Светланы звучало неподдельное сочувствие. — Опять уволили?

Настя вздохнула в трубку, которую прижимала к уху плечом: девушка делала бутерброды на кухне и болтала с подругой.

— Ага… Причем я понятия не имею, куда делись деньги. Может, Ольга?

— Да зачем ей? Ты же говорила, у нее родители богатые, и платили ей по максимальной ставке, — скептически заметила Света.

— Деньги лишними не бывают, — философски ответила Настя. — Не знаешь, куда мне теперь податься? У меня тысяч пятнадцать осталось и все, дальше только зубы на полку.

— Насть, я спрошу у себя на работе, но не обещаю. А если опять тортики на заказ печь будешь?

— Ой, нет, больше ни за что!

Настя вспомнила, как она пыталась зарабатывать подобным образом. Сперва дела шли неплохо. Она даже думала, что нашла свое призвание. Но вскоре покупатели начали обманывать ее: не платили деньги, не забирали заказы или вовсе говорили, что просили не то, что сделала Настя, и требовали, чтобы торт достался им бесплатно как компенсация морального ущерба. Поэтому через пару месяцев Настя отказалась от идеи стать индивидуальным предпринимателем.

Взяв тарелку с бутербродами, Настя устроилась на стареньком кресле, поджав ноги под себя.

— Маме скажешь? — поинтересовалась Света.

Настя закатила глаза:

— Ага, чтобы опять услышать, что я — толстая неудачница, которая в жизни ничего не добьется. Хотя может она и права…

Настя почувствовала, что вот-вот начнет плакать. Она поспешила перевести тему:

— Ничего страшного, прорвусь. А ты правда спроси у себя там, может, нужен кто-то… Хотя бы бумажки перекладывать.

Света заверила подругу, что обязательно поинтересуется, нет ли в ее офисе вакансий. На этом девушки попрощались.

Настя доела бутерброды и какое-то время сидела в кресле, уставившись в одну точку. Потом она зачем-то достала из сумки серебряный крест и сжала его в ладонях. Крест приятно холодил кожу, его тяжесть успокаивала. Так девушка и уснула: свернувшись калачиком, держа крестик, найденный более десяти лет назад на проселочной дороге.

— А вот и не сможешь! — глаза Светки лихорадочно блестели. Она дрожала от возбуждения. Еще бы: возможно, девочкам предстояло самое страшное приключение за всю их жизнь.

— А вот и смогу! — прошептала Настя. — Вот возьму и этой ночью пойду!

Света и Настя сидели на крыльце дома Настиной бабушки. Здесь они проводили летние каникулы с первого класса. Здесь они познакомились 5 лет назад, здесь стали лучшими подругами. Теперь они уже совсем взрослые: Насте недавно исполнилось двенадцать, Света справила тринадцатый День рождения.

Сейчас обе девочки были взбудоражены услышанным от Вадика, жившего в соседнем доме, рассказом. Вадик поведал им, что баба Катя, живущая в крохотной лачуге около леса — настоящая ведьма. И по ночам она ходит проводить свои страшные ритуалы на деревенском кладбище.

— Говорят, она что-то на могилах раскапывает. Или закапывает. Ленька сам видел, — страшным глухим голосом говорил Вадик. — Он в кустах сидел. Специально ее выслеживал. Только она поняла, что он ее видит. Вдруг как обернется к тем кустам! И глаза у нее горели, знаете, как у кошки горят! Вот!

— Врешь! — воскликнула Настя. — Не могут так глаза гореть!

Вадик смерил городскую девчонку презрительным взглядом:

— Еще как могут. Она же ведьма!

— Не бывает никаких ведьм, — скептически заметила Света. — Мама говорит, это все — мошенничество. Чтобы деньги зарабатывать.

— Ну, кто-то и мошенничает. А есть настоящие ведьмы. Вот Катя настоящая. Мне так бабка моя говорила. И все в деревне знают, — Вадик ухмыльнулся. — А если не верите, то идите на кладбище ночью, сами все увидите.

— Ага, конечно, — Настя скрестила загорелые руки на груди. — Мы придем, а вы там с пацанами уже нас поджидаете. Будете в кустах завывать, чтоб напугать посильнее. А потом всей деревне расскажете, что мы — трусихи!

— Больно надо! — сощурился Вадик. — Не хочешь — не верь. А Катька — ведьма.

И мальчишка удалился по своим делам, оставив Настю и Свету обсуждать, действительно ли существуют деревенские ведьмы. Настя была уверена, что никаких ведьм не бывает. Света же засомневалась в этом. Настя уверила подругу, что готова ночью пойти на кладбище и лично убедиться в том, что никакие ритуалы там не проводятся.

— Страшно же, — Света поежилась. — Представляешь, ты туда придешь, а она там… Колдует.

— Никто там не колдует, точно тебе говорю. Я этой же ночью пойду!

— А не соврешь? — спросила Света.

Настя побожилась, что скажет чистую правду. Она старалась казаться смелой и уверенной в себе. Но все же мысль о том, что ночью ей предстоит одной идти на кладбище, пугала и заставляла испытать прилив адреналина.

Ровно в полночь Настя тихонько поднялась с постели, засунула ноги в растоптанные кроссовки и накинула поверх ночной рубашки вязаную кофту. Стараясь не разбудить бабушку, она медленно открыла окно своей комнаты и выбралась наружу. Прохладный ночной воздух быстро прогнал остатки сна. К счастью, Луна была полной, поэтому потребности в фонарике Настя не испытывала. Девочка проскользнула к забору и вышла на дорогу. Дорога до кладбище была короткой: надо было дойти до перекрестка и свернуть налево.

Вскоре Настя поняла, что ей вовсе не страшно. Яркий лунный свет, свежий ветер… Надо было уговорить Светку пойти вместе с ней: получилась бы захватывающая совместная прогулка. Наконец, девочка дошла до перекрестка. Ветер внезапно усилился. Настя почувствовала себя неуютно, как будто в спину ей кто-то смотрел пристальным, ледяным взглядом.

Девочка огляделась. Рядом с ней никого не было. Почему-то ей стало страшно. Лунный свет уже не казался таким ярким, а ветерок начал казаться не приятным и освежающим, а пронизывающим насквозь. Настя остановилась. Ей вдруг захотелось обернуться и со всех ног бежать домой, в теплую, уютную постель… Но как она тогда посмотрит в глаза Светке? Да и Вадик узнает о том, что городская не решилась дойти до кладбище, да и засмеет. Нет, обещания надо выполнять.

Вдруг что-то привлекло внимание девочки. Под ее ногами блеснул металл. Настя опустилась на корточки. Перед ней лежал крестик. Серебряный, скорее всего, старинный, без веревочки и цепочки. Настя аккуратно подняла крестик с земли. Он словно зачаровал ее своим видом. Настя сунула крест в карман своей кофты и повернула налево. Ветер резко прекратился. Луна снова засветила ярко и ровно.

До кладбища Настя добралась без приключений. Никакой ведьмы она там не обнаружила. Немного постояв у ограды, она развернулась и отправилась домой.

Правда, уснуть в ту ночь ей так и не удалось: девочка была слишком взбудоражена своим приключением. На следующий день Настя рассказала Светке о том, что Вадик сказал неправду. Никаких ведьм она на кладбище не видела. Потому что их не существует.

Правда, в то лето с Настей произошел еще один странный случай. Та самая баба Катя, которая слыла деревенской ведьмой, как-то раз случайно столкнулась с ней на улице, когда Настя бегала в магазин за хлебом.

— Постой-ка, красавица! — проскрипела старуха. Настя остановилась, как вкопанная. Баба Катя подошла к девочке и всмотрелась в ее лицо своими белесыми, странными глазами.

— Здравствуйте! — выдавила из себя Настя.

— И тебе не хворать! — усмехнулась баба Катя. — Ну что, посмотрела я на тебя, красавица. Больше ничего и не надо мне! А ты не потеряй, что нашла, береги!

Настя так испугалась тогда, что остаток пути до дома проделала бегом. Увидев запыхавшуюся внучку, бабушка проворчала:

— Собаки, что ли, за тобою гнались!

— Нет, баб! А правда, что баба Катя — ведьма? — спросила девочка.

— Да кто ее знает. Говорят, что-то может. И порчу наводила, и привороты делала. Но то — слухи. И не слушай их. Мой руки, садись за стол!

Весь следующий день Настя провела, штудируя Интернет в поисках вакансий. Ничего подходящего не было. Либо зарплата крошечная, либо Настя не подходит по каким-то параметрам… К вечеру девушка уже отчаялась: ей начало казаться, что работу она не найдет никогда. Или может рассчитывать только на маленькие деньги, которых не хватит на съем жилья. А значит, предстоит возвращаться к маме и слушать ее нотации… Это точно сведет Настю с ума.

Как только Настя вспомнила маму, та незамедлительно позвонила ей. Вздохнув, девушка поднесла телефон к уху:

— Привет, мам!

— Анастасия, я встретила Светлану на улице. Она случайно проговорилась о том, что с тобой случилось. Спасибо, что пыталась скрыть увольнение от родной матери!

Настя тяжело вздохнула. Эх, Светка, Светка!

— Я просто не хотела тебя беспокоить. Я найду работу, обещаю. Уже скоро.

— И в кого ты такая! Не понимаю. Я всю жизнь на одном месте тружусь, карьеру построила, бабушка и дед на заводе… Отец разве что непутевый, неужели в него!

Мама Насти пустилась в рассуждения о причинах неудач дочери. Настя продолжила листать странички с вакансиями. Причитания о том, что она — единственная в семье неудачница, которая позорит мать своим существованием, она слушала уже неоднократно.

— А детей когда? У тебя даже мужчины нет! Но я тебя записала на один тренинг, сходи.

Эти слова заставили Настю сосредоточиться на том, что говорила ее мать. Прежде ни на какие тренинги ее не записывали.

— Мам, ты о чем? — спросила девушка.

— Тренинг. Очень хороший. Ведет женщина-экстрасенс. Ее по телевизору даже показывали. Знаешь, сколько билет туда стоит?

— Какой экстрасенс? — Настя с трудом сдерживала смех. Ситуация становилась все абсурднее.

— Знаменитый экстрасенс. Я билет тебе прислала на почту электронную проверь. Она увидит, что с тобой не так. Может, тебя кто проклял? Потому что я уже не знаю, в чем причина…

— Хорошо, ма, я проверю. Пока!

И Настя, не дожидаясь ответа, нажала на «отбой». Экстрасенс. Это — что-то новенькое. Девушка проверила почту. Действительно. Мама оплатила электронный билет. Мероприятие состоится уже завтра.

— Почему бы нет? — вслух произнесла Настя. И засмеялась. В магию и экстрасенсов она не верила. Но хотя бы развлечется и посмотрит, как мошенница разыгрывает перед доверчивой публикой забавный спектакль.

К назначенному времени Настя явилась к гостинице, в которой должен был состояться тренинг «знаменитого экстрасенса». На стенах висели плакаты, на которых была изображена женщина с пронзительным взглядом в черном одеянии. На плече женщины сидел ворон, которого явно приделали в программе «фотошоп». Мероприятие обещало быть интересным.

Loading...

В холле Настя увидела множество людей, явившихся на тренинг. В-основном это были женщины лет сорока. Девушка с горечью подумала, что вот таких женщин и обманывают многочисленные мошенники, обещающие магическое решение проблем за большие деньги.

Вскоре гостей пригласили в конференц-зал. Настя заняла свое место, с нетерпением ожидая, что же будет дальше.

На небольшую сцену вышла та самая женщина с плаката. Она взяла микрофон и низким, гипнотическим голосом стала рассказывать о том, чем занимается:

— Все в моей семье были ведьмами. И я унаследовала дар. Я вижу то, что скрыто, вижу то, что было в прошлом, мне открыто будущее. Я говорю с духами предков…

Настя перестала слушать потомственную ведьму, быстро запутавшись в ее многочисленных талантах.

И вдруг девушка поняла, что на нее кто-то смотрит. В паре рядом от нее, ближе к сцене, сидел молодой парень, лет двадцати пяти на вид. Парень внимательно смотрел на Настю через плечо. Девушка вопросительно подняла брови. Парень вдруг широко улыбнулся и подмигнул ей. А потом отвернулся к сцене.

Настя тайком достала зеркало из сумки и посмотрела на себя. Вроде бы, ничего смешного. Прическа в порядке, макияж не поплыл. Что же вызвало у этого парня такой интерес?

Ведьма на сцене тем временем предложила публике задавать вопросы. Парень поднял руку. Ведьма попросила дать ему микрофон.

Молодой человек встал и приятным голосом сказал:

— Меня зовут Слава. Святослав Кузьмин. У меня вопрос по поводу ваших способностей. Вы говорили, что можете ударить энергией так, что человек испытывает боль. Сразу же. Или теряет сознание.

Ведьма величественно кивнула. Слава продолжил:

— Не могли бы вы ударить меня. Слегка. Видите ли, я — скептик. Хотелось бы, чтобы вы повторили то, что делали недавно на одном известном канале…

Ведьма нахмурилась.

— Я не играю на публику! Если вы не верите мне, то что вы здесь делаете?

Парень продолжил:

— Хорошо. Раз вы отказываетесь, то еще один вопрос. В одном интервью вы говорили, что дар открылся после клинической смерти. А теперь — что он у вас от предков. Чему верить?

Ведьма величественно пожала плечами:

— Еще один скептик… Знаешь, Слава, я накажу тебя. Не теперь. Потом. Уходи. Твоя энергия сбивает меня.

Люди в зале начали возмущаться. Почему-то их негодование было направлено не на ведьму, а на Славу, который пытался вывести ее на чистую воду. Настя удивленно огляделась. Неужели они не понимают, что парень только что доказал всем, что они имеют дело с шарлатанкой.

— Хорошо, я уйду, — Слава действительно покинул зал. Настя поняла, что и ей тут делать нечего. Она тоже встала, и, извиняясь перед другими посетителями тренинга, сидевшими с ней в одном ряду, направилась к выходу.

Уже на улице она заметила, что Слава стоит около гостиницы и оглядывается, словно высматривая кого-то. Вдруг он заметил Настю и с улыбкой направился к девушке. Настя была удивлена его поведением. Она даже оглянулась: может быть, Слава увидел знакомого, который стоит прямо за ее спиной? Но нет, он явно хотел пообщаться именно с ней.

— Привет, я — Слава. Ну, ты слышала, — парень протянул Насте руку. Девушка ответила на его рукопожатие.

— Анастасия. Очень приятно. Ловко вы ее, конечно, — похвалила она отважного разоблачителя.

— Да ничего особенного. Таких сразу видно. Начиталась книг и начала дурить народ, — поморщился Слава.

— Да, мошенников полно. Хорошо, что кто-то занимается тем, что выводит их на чистую воду, — улыбнулась Настя. Почему-то Слава сразу понравился ей. Она хотела пообщаться с ним подольше. И, к ее удивлению, парень явно тоже был настроен на разговор.

— Собственно говоря, — с некоторой неловкостью произнес Слава, — я хотел предложить вам выпить чашечку кофе.

— Просто послушайте меня, ладно? Если я хотя бы слово скажу об оплате, просто встаньте и уйдите. Хорошо?

Заказав по чашке американо, они уселись за столик и Слава начал свой рассказ.

Его бабушка была деревенской ведьмой. По крайней мере, так их называют. Себя же она звала ведуньей. Она водила внука в лес, рассказывала про растущие там травы, учила читать следы животных, говорила о том, как говорить с силами природы… Все лето Слава был маленьким учеником ведуньи. А осенью превращался в обычного школьника, прилежно сидящего за партой и получающего только отличные оценки.

Когда Славе исполнилось пятнадцать лет, его бабушка заболела. Болела она очень долго. Ее мучили сильные боли. Деревенские говорили, что ведьма не может уйти, пока не будет разобрана крыша. Родители Славы наотрез отказались выполнять этот странный обряд. И Слава сам залез на крышу и проделал дыру прямо над постелью бабушки. Он больше не мог наблюдать за ее муками.

Перед тем, как уйти, бабушка назвала имя внука. Слава подошел к ней. Старуха сжала его руку и прошептала, что передает ему дар. И попросила прощения.

Через пять минут ее не стало.

— И с тех пор я такой странный, — развел руками Слава. — Не колдую. Но вижу больше, чем другие люди. Пользуюсь этим редко, правда.

Слава закончил медицинский колледж. Работать по специальности он не смог. Слишком сильно чувствовал страдания людей. Старался помогать им, отдавая всю свою энергию. Из-за этого он чувствовал себя очень плохо, начал болеть сам, похудел на десять килограммов за полгода.

— Теперь вот сижу в офисе, чтобы поменьше с людьми контактировать, — вздохнул парень. — По медицине скучаю, но что поделать.

-Ну а почему вы мне это говорите? — скептически спросила Настя.

— Дело в том, что с вами что-то не в порядке. Я вижу, что ваша энергия будто раздваивается. Так бывает, когда человек носит чужую судьбу. Или когда ему кто-то отдал свою неудачу.

Настя опешила:

— Что? Что вы такое говорите? Вас что, моя мама прислала?

Слава приподнял бровь:

— Нет, не мама. Я в нескольких метрах от вас почувствовал, что на вас что-то есть. Что-то не то. Это как будто ощутить такую неприятную вибрацию…

Оглянулся — а там вы будто под пеленой какой-то. Вот и решил дождаться. Эта «мадам» вам точно не поможет, у нее способностей нет.

— А у вас есть, да?

— Представьте себе, — Слава словно был обижен предположением Насти о том, что у него нет сверхпособностей.

— Что же, докажите! — потребовала Настя. — Вы же проверяли ту женщину. Вот и я вас проверяю.

Слава какое-то время пристально смотрел в ее глаза. Потом заговорил… И Настя поверила ему. Она сама не знала, почему. Но он рассказал ей такие вещи, которых не мог знать никто. Даже ее мама или лучшие друзья. К концу его рассказа девушка начала дрожать.

— Прости, не хотел пугать, — Слава слегка сжал Настину ладонь. — Иначе не поверишь.

— Этого нельзя не напугаться, — тихо прошептала девушка. — И что же со мной не так?

— Пока не знаю. Но так бывает, если ведьма на кого-то переводит чьи-то неудачи. Есть обряд, когда либо что-то подбрасывают в дом, либо просто на улицу выкидывают. Кто найдет, тому и неудача…

Настя на миг закрыла глаза. Ее пронзила догадка. Она засунула руку в сумочку и вытащила крестик. Почему-то, как только она прикоснулась к нему, ее немного затошнило. Воспоминания о той ночи, когда она, будучи двенадцатилетним подростком, отправилась на кладбище, заполнили сознание.

Настя протянула крестик Славе. Он, ни слова не говоря, взял его из рук девушки.

— Давно это у тебя? — спросил он.

— Уже лет 15, наверное, — ответила Настя.

— На перекрестке нашла, — это был не вопрос, а утверждение. Настя кивнула.

— Ну разве так можно? Нельзя ничего подбирать на перекрестке. Да еще и крест, — Слава хлопнул себя ладонью по лбу. — Но есть в этом и один большой плюс.

— Какой? — спросила Настя.

— Потом расскажу. Ладно. Пусть пока у тебя будет. Я знаю, что делать. Мы можем поехать в ту деревню, где ты эту штуку нашла?

— Можем, наверное. Только зачем? Может, его просто выкинуть?

Слава покачал головой:

— Нет, нельзя выкидывать. Надо кое-что сделать. Давай поедем?

— Так, а тебе это зачем? — Настя сама не заметила, как стала называть Славу на «ты».

— Потом узнаешь. Вопрос не в деньгах, правда.

Настя согласилась, хотя сама не понимала, почему. Она не верила, что все дело в крестике, найденном ею когда-то на дороге. Но почему-то часть ее души отчаянно поверила этому странному парню с располагающей улыбкой, который знал о ней слишком много подробностей…

Через неделю они и вправду встретились на вокзале и отправились в путь. В электричке

В деревне Слава попросил показать тот перекресток, где Настя нашла крестик. Настя вспомнила дорогу на кладбище. Вскоре молодые люди стояли на злополучном месте. Слава поежился:

— Кто-то тут много колдовал. Неприятно стоять. Давай свой крест и уходи.

— Что значит уходи? — спросила Настя.

— Это значит, что мне надо побыть одному. И кое-что сделать без свидетелей. Просто доверься мне. Ты поймешь, когда все закончится.

Настя нехотя протянула крест Славе. Почему-то ей не хотелось расставаться со своим «талисманом». Она даже подумала, что стоит выхватить крест из рук парня и убежать от него… Странная мысль, нерациональная, словно вложенная ей в голову кем-то другим.

С трудом девушка отдала крест и, отвернувшись от Славы, быстро пошла к деревне. Слава попросил ее не оглядываться. И она выполнила его просьбу.

Настя дошла до деревни. Надо же, столько заброшенных домов… Вот и лачуга, в которой жила баба Катя. Удивительно, что она сохранилась. Почему-то девушке захотелось подойти к ней поближе. Настя приблизилась к забору. Надо же, ворота открыты. Девушка, как зачарованная, прошла по заросшей дорожке к избе. Что-то влекло ее сюда, какая-то непреодолимая сила…

Настя не заметила, как пошел мелкий дождик. Похолодало.

«Надо зайти внутрь», — подумала она. — «Я согреюсь в доме и подожду тут Славу».

Настя поднялась по ступенькам на веранду. Пахло сыростью, плесенью. И почему-то грибами. Девушка положила ладонь на дверную ручку и изо всех сил потянула ее на себя. И вдруг что-то с силой дернуло ее назад. А перед глазами пронеслось что-то большое и черное. Раздался треск и звук удара. Настя не понимала, что происходит.

— Да чего ты сюда полезла? Оставить нельзя ни на минуту! — услышала девушка голос Славы. — Цела? Не ударилась?

— Что? Что случилось? — Настя поняла, что Слава держит ее в объятиях.

— Тебя сюда затащило, пока я ритуал проводил. Гляди, козырек над крыльцом обвалился. Должен был упасть тебе на голову.

— Что? Как так?

— Тот, кто ритуал провел, тебе отомстить решил, видимо. Ну, или просто так совпало, конечно, не берусь судить. Так бывает.

Голос Славы дрожал. Он явно был напуган.

— Ты все сделал, да?

— Да, только пойдем отсюда. А еще лучше — поехали в город. Как-то неприятно тут находиться.

Почти всю дорогу до города Слава и Настя проехали молча. На вокзале молодые люди попрощались. Почему-то говорить Насте не хотелось. Она чувствовала себя слабой, словно вот-вот потеряет сознание. Слава тоже был бледным и говорил с трудом.

На следующее утро раздался телефонный звонок.

— Анастасия? Это с вашей бывшей работы. Мы нашли причину недостачи. Да, одна камера все-таки работала. Удивительно, но это — ваша напарница… Она уже уволена. Вас мы хотим пригласить за полным расчетом. И за небольшой премией… Неловко вышло, — говорила бухгалтерша.

— Хорошо, я приду. Спасибо, — Настя повесила трубку и с недоумением уставилась в пространство. Неужели заклятие Славы работает?

Вскоре раздался еще один звонок:

— Вы оставляли отзыв на вакансию. Если вас все еще все устраивает, мы готовы позвать вас на собеседование, — сказал приятный мужской голос.

В этот день Настя сходила за деньгами с бывшей работы. Премию ей выплатили внушительную, начальник хотел загладить вину. Возвращаясь домой в приподнятом настроении, Настя позвонила Славе и рассказала о том, что случилось.

— Вот видишь, теперь тебе будет везти, — сказал молодой человек. — Я очень рад. Есть еще кое-что. Можно я заеду?

— Да, конечно. Я как раз тортик куплю, отметим.

Слава был у Насти через час. Девушка заварила чай и нарезала купленный торт. Слава какое-то время молчал, а потом сказал:

— Помнишь, ты спросила, зачем мне это надо?

— Ага, — Настя кивнула. — Интересно. Денег не требовал, странно.

— Я тебе говорил про свою бабушку. Она мне перед смертью еще кое-что поведала. Что я встречу свою единственную любовь и помогу ей избавиться от чужого креста. Ты веришь в такие совпадение?

— Ты это только что выдумал? — засмеялась Настя.

Слава помрачнел:

— А я знал, что ты так скажешь. Так ты согласишься пойти со мной на свидание?

Настя скептически нахмурилась:

— А если ты видишь будущее, значит, ты знаешь и то, что я тебе отвечу, да?

Парень кивнул и просиял:

— Конечно, знаю! Значит, завтра, после того, как у тебя закончится собеседование?

Настя подумала, что не говорила Славе о завтрашнем собеседовании. Но решила ничему не удивляться.

Жми «Нравится» и получай только лучшие посты в Facebook ↓

Loading...